Redécouverte d’une toile disparue de Gustave Miklos

Gustave Miklos. Portrait de la soeur de l'artiste peint en 1913 exposée au Salon des Artistes indépendants de 1913 à Paris
Gustave Miklos. Portrait de Mlle M. M. [la sœur de l’artiste]. 1913
© Kâ-Mondo

Une toile par Gustave Miklos aux enchères !

Le 20 avril 2021 passait en ventes publiques chez Kâ-Mondo à Drouot-Paris un portrait peint par l’artiste Gustave Miklos.

La fiche du catalogue était rédigée comme suit :

Portrait de la sœur de l’artiste.
Huile sur toile. 
Signature en partie illisible en bas à gauche 1915 [sic] et contresignée au dos.
92,5 x 73,5 cm. Manques de peinture.

Porté par une estimation très attractive de 500 à 600 €, le tableau réalisait 6.200 € hors frais.

L’œuvre avait connu une précédente tentative infructueuse à Drouot-Richelieu chez Rieunier & Associés le 15 décembre 2014 puis le 7 juillet 2015 sur une estimation trop ambitieuse à l’époque de 3.000 à 4.000 €. La fiche indiquait la date correcte de 1913 ainsi qu’une provenance : « acquis directement de Madame Miklos ».

Pourquoi faire appel au Comité Gustave Miklos ?

Avec l’assistance d’un historien de l’art spécialisé, le Comité Gustave Miklos fondé en juin 2021 a pu réunir, postérieurement à la vente, des informations sur cette œuvre peinte par Gustave Miklos. Elle avait été exposée au Salon des Indépendants de 1913 sous le n°2115 « Portrait de Mlle M. M. » avec une « Etude de nu ».

Extrait du catalogue de la 29e exposition de la Société des Artistes Indépendants en 1913 dans laquelle Gustave Miklos a exposé le portrait de sa soeur.
Catalogue du Salon des Artistes Indépendants. 1913 © Gallica

La signature en bas à gauche était très difficilement lisible. A l’arrière de la toile, la mention « G. Miklos » était intrigante. Très imposante, elle semblait avoir été rapidement peinte. Etait-ce bien de la main de l’artiste ? Nous ne l’avions jamais rencontrée auparavant. Ses signatures sont toujours très maîtrisées.

Verso du portrait de la soeur de l'artiste avec le nom de Gustave Miklos
Arrière de la toile © D.R.

Lors des expositions de groupe à cette époque, les tableaux étaient installés face au mur, reposant au sol, à l’endroit où ils étaient destinés à être accrochés. Le seul moyen de savoir à qui était quel tableau et où il devait prendre place était celui d’inscrire au revers le nom de leur auteur. On comprend donc pourquoi l’écriture est large, destinée à être visible de loin. Il ne fait aucun doute qu’il s’agit bien de l’écriture de Miklos. Nous le reconnaissons à la formation des lettres de son nom.

Du rôle des archives dans l’expertise d’une œuvre

Autre élément d’importance, venant confirmer cette analyse, la présence dans les carnets de croquis de l’esquisse de cette toile, d’un traitement beaucoup plus cubiste que le résultat final. Le dessin nous permet de distinguer plus aisément l’arrière d’un tableau posé contre le mur, une autre toile avec un bâtiment, ainsi qu’un large rideau et une chaise venant structurer le fond. La composition architecturale à l’arrière a cependant disparu de la toile sous les coups de pinceau colorés.

Gustave Miklos. Toile et esquisse de la soeur de l'artiste
Gustave Miklos. Portrait de la sœur de l’artiste. Toile (à gauche) © Kâ-Mondo
Gustave Miklos. Portrait de la sœur de l’artiste. Esquisse au crayon (à droite) © Archives Miklos

Cette œuvre inédite sera reproduite au catalogue raisonné en préparation.

Les amateurs, collectionneurs et découvreur sont invités à contacter le Comité Gustave Miklos pour leur soumettre les œuvres, sculptures, dessins, objets et peintures de Gustave Miklos. Un catalogue raisonné sur l’artiste hongrois naturalisé français est en cours d’élaboration.

Auteur : Alexandra Jaffré, expert Art Déco membre de la Fnepsa et secrétaire du Comité Gustave Miklos